miércoles, 17 de junio de 2015

REDEEMER (2015)


Sabemos que el cine de artes marciales, aunque presente en la mayor parte de las cinematografías, es casi feudo exclusivo de Asia, centrándose en Hong Kong y China pero sin olvidar Japón, Korea del Sur e incluso India. Si nos vamos a Occidente, es evidente que Estados Unidos se lleva la palma, con algunas incursiones (y estrellas) británicas. En España un puñado de actores marciales intentan conseguir crear una industria, aunque sea modesta, y en Latinoamérica… a parte de competidores en MMA y en otras artes marciales, no suelen salir muchos actores, sobre todo debido a la ausencia de títulos de género más allá de Hector Echevarría y algún otro derivado que no ha conseguido el éxito…excepto Marko Zaror.

domingo, 7 de junio de 2015

ESTRENOS DVD Y BD JUNIO 2015 (2)


Seguimos con algunos problemas en la web, por lo que de nuevo usamos el blog como plataforma para anunciar los dos lanzamientos de la segunda semana de junio, dos películas que salen a la venta tras pasar por alquiler. Jason Statham le abre camino a una princesa surkoreana en las estanterías de venta de DVD y BD.

sábado, 6 de junio de 2015

POUND OF FLESH (2015)



Jean Claude Van Damme vuelve a la acción con uno de los títulos más esperados del año junto a "Skin Trade" o "Kung Fu Killer". Su estreno en VOD hace que sea cada vez más fácil ver sus películas pronto, aunque no siempre dobladas, claro. Mientras esperamos a ver si sus últimas películas nos van llegando, es buen momento para un thriller con dosis de acción y uno de los últimos trabajos de Darren Shahlavi, a quien está dedicada esta película. Un motivo más para verla, y así seguimos el interesante rumbo que ha cogido la carrera del belga que sin conseguir grandes títulos, sí consigue que al menos tenga elementos interesantes, proyectos que al menos de primera tienen ciera personalidad, arriesgándose.


miércoles, 3 de junio de 2015

ESTRENOS EN DVD Y BD JUNIO 2015. (1)

Debido a unos problemas en la página web, los estrenos en DVD y BD de junio irán apareciendo semanalmente aquí. De momento tenemos 8 estrenos para esta semana, comenzando el mismo día 1 y terminando el 5. Un buen mes, la verdad, con nombres como Ken y Ryu, Jackie Chan, Mazinger Z, Goku o la Princesa Kaguya. Eso si, bastante anime.








jueves, 7 de mayo de 2015

SKIN TRADE (2015)

La amistad entre actores, sobre todo dentro de un mismo género, nos ha traído desde siempre reuniones entre dos o más estrellas, habitualmente conocidas como buddy movies o "películas de colegas". Puede que la jugada de Stallone y sus Expendables hayan creado tendencia en reuniones masivas, cosa que ya se hizo en el cine asiático hace décadas, como “Eastern Condors” o “Isla de Fuego” (dejando al margen la leyenda negra sobre las Triadas y su relación con la película y actores) Esta amistad ha sido explotada entre los protagonistas de la película, Dolph Lundgren y Tony Jaa, participando Lundgren en la comedia de acción con toques de western del tailandés “A man will rise”, largamente retrasada en su estreno, y a cambio, Jaa participa en “Skin Trade”, coproducción entre Thailandia, Estados Unidos y Canadá y basándose en una historia del propio Lundgren. Es más, éste proyecto lleva dando tumbos desde 2006 que comenzó a escribirse, pasando por varios cambios, ya que originariamente ocurriría entre Nueva York y Moscú e incluso tuvo a Steven Seagal muy cerca de co-protagonizarla. Tras la mencionada “A man will rise”, Lundgren quiso que Jaa le acompañase, modificándose la historia y buscando financiación en Thailandia, a parte de contar con el actor sueco como productor. Con el proyecto definido, empezaron a sumarse nombres al proyecto, como el director, Ekachai Uekrongtham, conocido por la genial “Beautiful Boxer” donde además mostraba buenas secuencias de artes marciales. Tras unirse Michael Jai White, Ron Perlman, Peter Weller, Cary-Hiroyuki Tagawa o Celina Jade, pronto se convirtió en uno de los títulos de referencia para éste 2015. Explico todo esto para, como suele ser habitual en mis críticas, poner en precedentes, sobre todo en películas tan señaladas como ésta, con otra muestra de la hiperactividad de Tony Jaa tras su parón y demás historias.
Bien, pues la espera ha terminado, ¿y con qué nos hemos topado? Toda la promoción, muy bien llevada, ha hecho hincapié en la parte dramática sobre el tráfico de esclavos y si tenemos a un director como Uekrongtham, la cosa pintaba seria, y aunque tenemos momentos dramáticos y algunos giros oscuros, “Skin Trade” es una entretenida película que revitaliza el espíritu de los ’80, películas de presupuestos medios, pero que sabe usar los elementos que tiene para entretener con una historia que más o menos nos podemos creer. Se nota en parte que John Hyams ha metido mano al guión, viendo la filmografía y proyectos en los que el productor, guionista y director ha trabajado, se deja notar, sobre todo en las secuencias de interior y nocturnas, su mano y atmósfera. Los personajes no dejan de ser arquetipos, algo oscuros, si, pero arquetipos para que toda la trama funcione y sus intérpretes están correctos. Lundgren encaja con un personaje escrito por él y para él, y conocedor de sus limitaciones, no sobreactúa y se mantiene muy constante, igual que Tony Jaa, con un personaje más impulsivo y que su único defecto es cuando habla en inglés, pero se lo perdonamos ya que nos muestra sus geniales habilidades físicas en diversos momentos y es más que suficiente, al menos de momento, para Tony, dejando de lado su misticismo. Se agradece verle en vaqueros, disparando y cambiando el chip de chico inocente que se ve metido en problemas. El villano, Ron Perlman, con sólo su presencia y su voz, además de un buen trabajado acento, llena al personaje, dejando a Michael Jai White en un personaje importante pero algo secundario pero que no obstante no le impide también brillar. Quizás los personajes y actores con menos minutos pero agradecidos igualmente de verlos, son Peter Weller y Cary-Hiroyuki Tagawa. Celina Jade, tras su participación en “Arrow” continúa en proyectos interesantes cumpliendo como algo más que la “chica” de la película. Es evidente que el guión no es una historia profunda y dramática como se esperaba, por lo que los personajes, como he dicho cumplen su función sin más, dejando el grueso de la historia en manos de las secuencias de acción.
Tenemos a un experto en Muay Thai y dos karatekas, por lo que es inevitable enfrentarlos entre sí en algún momento de la película, y aunque no son coreografías que consigan que la película se convierta en una de las mejores del año, tienen la calidad suficiente para sentirnos satisfechos con el trabajo, si bien admito que deberían ser mejores aún. Quizás el problema no hayan sido las coreografías en sí como la propia dirección y montaje. Uekrongtham debe seguir con el chip de “Beautiful Boxer” que era ante todo una película dramática con secuencias de lucha, y el ritmo no es el adecuado, al igual que muchos ángulos de cámara, que junto al montaje no nos deja ver algunos momentos brillantes con la claridad que nos gustaría. Los efectos digitales, aunque escasos, se notan algo, pero curiosamente encajan con el espíritu de la película y no llegan a chirriar demasiado, además, cosas peores hemos visto.
Resumiendo, “Skin Trade” apuntaba a ser algo más que una buena película de acción pero se queda justamente en eso, una buena película de acción, mejor que la media, con un buen elenco aunque algo desaprovechado en su parte marcial pero que por suerte consigue llegar a unos mínimos de calidad para ser muy recomendada. Entretenida y divertida, es un alto en el género en espera de los títulos que faltan por llegar este prometedor año que seguro que continúa en 2016.

NOTA: 6'75

           

viernes, 10 de abril de 2015

THE PIRATES (2014)



El nuevo sello real de la Dinastía Joseon es tragado por una ballena, por lo que, para ocultar el vergonzoso hecho, el mensajero que lo llevaba culpa a los piratas de ello, para usar dicha cortina de humo mientras contratan a unos piratas para capturar a la ballena, fácilmente distinguible al tener una bandera con el nombre Joseon clavada en el lomo. Pero el destino hará que un antiguo militar convertido en bandido y liderando una extraña banda de perdedores se vea involucrado en el asunto mientras un recuerdo del pasado saltará al presente para zanjarlo de una vez por todas.
“The Pirates”, o “Pirates”, es la primera película con acción de su director, Lee Seok-hoon, adscrito al terreno de la comedia con películas como “Dancing Queen” o “See You After School” y su debut es más que satisfactorio. Una película divertida, entretenida, con ciertos aspectos de comedia ligera donde se nota la buena mano del director, unido a un presupuesto holgado para poner en imágenes un guión escrito por Cheon Seong-il y que me ha recordado a otro de sus trabajos, “My girlfriend is an agent” de 2009, con el que guarda algunas similitudes como el coger un género y darle un punto cómico, en el 2009 con los espías tipo James Bond y aquí con los piratas y los bandidos. El humor, acentuado por el buen hacer de sus intérpretes, de los que hablaré más tarde, el sentido de la aventura y cierto trasfondo político e histórico, y la acción consiguen sumarse a una mezcla que consiguió desbancar a “The Admiral”, con Choi Min-sik como protagonista y película que batió todos los récords de taquilla habidos y por haber,  del número uno en la taquilla de Korea del Sur (aprovecho para indicar que los datos de la taquilla están extraídos de El Templo de Chanpoo, www.chanpoo.com), lo cual, para un director que viene de comedias contemporáneas, es todo un mérito. Quizás, tras “The Admiral”, nadie esperaba ninguna otra explosión de taquilla, consiguiendo un efecto de sleeper que ha sorprendido de primeras, pero que tras ver ésta película de piratas, se entiende. Y es que no sólo el humor funciona. El guión está bien escrito, no pierde el ritmo en ningún momento y nos presenta a unos personajes algo arquetípicos pero que encajan tan suavemente en la trama que se agradecen. Cuatro frentes de personajes encabezados por Son Ye-jin (“The Tower”) como Yeo-wol, la líder de los piratas, Kim Nam-gil (“The Day Before”, coincidiendo con Son Ye-jin en “Shark”) como Jang Sa-jeong, o Tigre Loco, líder de los bandidos de la montaña, Lee Kyeong-yeong (“Kundo: Age of Rampant”) como So-Ma, el anterior y malvado capitán pirata de Yeo-wol y Kim Tae-woo (“The Face Reader”) interpretando a Mo Heung-gap, antiguo jefe militar de Jang. Los vínculos entre ellos cuatro son el hilo conductor de la historia estableciendo un paralelismo entre los personajes de Son Ye-jin y Kim Nam-gil, enfrentados a sus antiguos jefes. Es algo que se va viendo a medida que la película avanza, pero como he dicho antes, el ritmo del guión y de la dirección hacen que a pesar de durar 130 minutos, se vea sin problemas, sin hacerse larga o pesada, con el apoyo de los actores secundarios, en especial Yoo Hae-jin (“Woo Chi. Cazador de Demonios”) que despliega su habitual vis cómica con su también habitual maestría. La química entre los dos protagonistas es indudable, y el equilibrio de minutos entre todos los personajes, protagonistas y secundarios, ya sean bandidos o piratas, también se ajusta bastante, dejando a los líderes de las formaciones el suficiente para desarrollar sus personajes dentro de los límites de la historia, es decir, la aventura y el humor. Ésta vez los momentos dramáticos tan del gusto de los surkoreanos queda minimizados a favor de la aventura y la acción, con buenas secuencias de lucha, muy bien coreografiadas, ejecutadas y filmadas, lo cual sorprende en un director novato en este campo pero que por otro lado no sorprende siendo asiática y surkoreana. Un uso de cables ajustado a momentos puntuales y justificados, combates con espadas, lanzas, cuerpo a cuerpo y combates marítimos, además de ballenas y bastantes explosiones. Todo ello con un toque de cómic que junto al humor hacen que sea tan entretenida verla.
Otro de los puntos, al menos curioso y que creo que ayuda a crear la atmósfera del film, es la forma de narrar, muy de cómic, restándole dramatismo, lo cual la convirtió en una de las películas más taquilleras del año. Porque seamos sinceros, cuando quieres ver una película de piratas, piensas en las de Errol Flynn antes que en “Piratas del Caribe”, o al menos yo, o en las de Burt Lancaster donde desplegaba sus enormes cualidades físicas y acrobáticas, es decir, diversión, un humor algo pícaro, acción, y no paranoias del infierno con barcos en el desierto ni ese tipo de brujería. El subgénero de piratas ha funcionado con una fórmula, por mucho que normalmente no me gusten, y el usar esa fórmula, esas claves de forma correcta se consiguen productos de la calidad de éste. Y una de las claves que hace que la comedia en los actores secundarios funcione es la rivalidad entre bandidos y piratas, que gracias a alternar a los protagonistas con secuencias protagonizadas por ellos, mantiene el espíritu de diversión y frescura que olvida tan a menudo el cine de acción, acercándose al ya cansino “nolanismo” u oscurecimiento de los personajes protagonistas, algo que no inventó el señor Nolan pero que parece que mucha gente cree que sí.
Como punto negativo, si tuviese que decir alguno, o protestar por algo, sería por algunos efectos digitales, que cantan demasiado y cierta ligereza a la hora de narrar encuentros entre los dos protagonistas. El mencionado aspecto de cómic se refuerza con el contraste entre los líderes de las cuatro formaciones, con un diseño de vestuario que acentúa sus personalidades y les distancia de sus seguidores, más sucios. No lo consideraría un punto negativo, pero dado que se dan datos históricos reales y cierto sentido de realismo, resulta al menos chocante. Eso sí, gracias a esto tenemos a Son Ye-jin guapísima durante todo el metraje. Vamos, que ni un solo plano de ella que salga mal, y eso es un punto positivo, aunque suene algo machista.
Resumiendo, “The Pirates” es una película de aventuras de verdad, divertida, con una estética de cómic que se agradece ver, bastante bien dirigida y con un elenco que encaja a la perfección con sus personajes. Una de las películas imprescindibles del año, no sólo por su excelente taquilla, y es que cuando una película funciona, el público lo percibe y responde, sobre todo en países como Korea del Sur. por cierto, los créditos iniciales, geniales.

NOTA: 7

          

lunes, 9 de marzo de 2015

RISE OF THE LEGEND (2014)

El personaje histórico de Wong Fei Hung ha sido llevado al cine en numerosísimas ocasiones, destacando dos sagas, la que se considera la más larga de la historia del cine con Kwan Tak- Hing, con unos 100 títulos aproximadamente, y “Érase una vez en China”, la saga de Tsui Hark con Jet Li interpretando al médico y maestro de Hung Gar Kung Fu en casi todas las entregas, bueno, y sin olvidar tampoco a Jackie Chan en sus dos entregas de “Drunken Master”, versiones alternativas del personaje real. Por ello, cuando se anunció un nuevo largometraje que recogería la juventud del personaje, a pesar de los nombres involucrados, no tenía yo muy claro si estaría a la altura del personaje. De primeras, la elección del protagonista, Eddie Peng, no me parecía demasiado apropiada, a pesar de ser uno de los mejores elementos de “Tai Chi Zero” y “Tai Chi Hero”, quizás por tener la imagen de Jet Li como el mítico héroe. Por suerte, esto pasó a un segundo plano tras ver involucrados a Sammo Hung, villano y productor de la película, y a Corey Yuen encargándose de las coreografías. Poco a poco, la expectación, o hype que se dice ahora, fue aumentando con los espectaculares pósters y los trailers. Y llegó el momento de verla…
El guión, obra de Christine To (“Fearless / Sin Miedo”; “True Legend”) me ha sorprendido gratamente. Normalmente, las películas sobre Wong Fei Hung le presentan como a un héroe invencible y sus tramas suelen ser épicas, pero aquí comienza como una historia menos grande de lo que parece, una especie de aventura de juventud de Fei, pero poco a poco va creciendo hasta conectar con el espíritu anteriormente visto de una forma lógica y bien escrita. No en vano su título indica que vamos a ver cómo se convertirá en el luchador revolucionario que fue. Esta inteligente forma de desarrollar la trama es uno de los puntos fuertes, comenzando con un desconocido Fei entrando en una banda de mafiosos, por llamarlos de alguna forma y viendo cómo desarrolla un plan que derivará en acción, drama e irá creciendo en magnitud. No quiero dar demasiados datos de la película para que quien la vea después de esta crítica consiga sorprenderse como lo he hecho yo…si es que coincidimos, claro. Para poner un ejemplo, Fei tiene algunos amigos que le ayudan discretamente, pero en un momento dado Fei se dará cuenta de lo que hay que hacer y tras un pequeño discurso a sus seguidores, cada vez más, el director, Roy Chow Hin-Yeung, nos recuerda que estamos ante un revolucionario, un héroe, colocando la cámara de una forma que engrandece al personaje y donde se añade por primera vez el famosísimo tema musical “A las órdenes del General” que ha acompañado al personaje durante casi toda su vida cinematográfica, momento para mi esencial en cualquier película sobre Fei Hung. Otro elemento mítico del personaje es el uso del paraguas dentro del arsenal de Fei, aunque en esta ocasión su padre, interpretado por Tony Leung Ka-Fai, es su dueño y sólo al final lo coge Fei Hung en una secuencia que se esperaba pero sin usarlo el propio personaje convirtiéndose en un elemento de referencia de Fei Hung en su paso a héroe. Y ya que he mencionado al director, toca hablar de él. Ésta es su tercera película como director tras “Murderer” y “Nightfall”, dos thrillers policíacos muy alejados de este film. Quizás esto le ha proporcionado a Roy Chow un enfoque diferente en algunos momentos, usando el POV, o punto de vista (point of view para quien no lo sepa) del personaje en algunas palabras y que junto al montaje las convierten en secuencias de lucha dignas de ver y disfrutar. Curiosamente, los movimientos más “modernos”, por decir así, exceptuando los bullet time, pueden verse en su primera mitad, pasando aproximadamente a la hora de metraje a un estilo más clásico. En general está muy bien rodada, usando ralentizaciones y geniales efectos de sonido en los combates pero sin olvidar los momentos tranquilos y más dramáticos, rodados con elegancia. Respecto a las coreografías de Corey Yuen, como he mencionado durante la primera hora de película, el director ha experimentado con movimientos y encuadres de la cámara, permitiendo ver casi siempre las magistrales coreografías de Corey Yuen, sin usar casi cables, pero a partir de esa hora las coreografías pasan a ser algo más fantásticas con un uso de cables que rompe un poco con lo visto hasta ese momento y recordando el cine de Kung Fu clásico de los ’80. Puede que haya sido hecho a propósito, y tampoco chirría demasiado, pero quizás si hubiese mantenido el tono realista y más técnico hubiese sido incluso mejor película de la que es. Corey Yuen realiza un gran trabajo y tanto Eddie Peng como Sammo Hung muestran una muy buena técnica, si bien Sammo mantiene sus puños en forma, no tanto las piernas. Esto es normal tras haber estado enfermo, la edad, el sobrepeso (que si, que siempre ha demostrado que estando gordo puede realizar coreografías espectaculares, pero a ciertas edades hay que cuidar eso, y no le vendría mal bajar un poco de peso, por salud, más que nada) pero sigue demostrando que es uno de los grandes del cine de artes marciales. El resto de actores cumplen de sobra con sus personajes, tanto en los momentos dramáticos como en las peleas, estando todos ellos perfectos en sus papeles. No quiero terminar la crítica sin remarcar la banda sonora de Shigeru Umebayashi, que me ha sorprendido al no ser la música más habitual en este tipo de producciones. Usando pocos instrumentos orientales, Umebayashi compone una banda sonora más cercana al cine occidental que aunque a veces parece no pegar, dotan a la película de una atmósfera a medio paso entre el sistema feudal y el modernismo europeo, sobre todo en las secuencias que no son de Kung Fu. Y de nuevo unimos cosas que he mencionado por separado, el buen equilibrio entre las secuencias de acción y las dramáticas, apoyándose en la música y el montaje.
Y ahora si, termino con el pequeño resumen de lo dicho hasta ahora. “Rise of the Legend” nos trae de vuelta tanto a un personaje mítico en el cine hongkonés como el cine más clásico de Kung Fu en una película con guiños a la saga protagonizada por Jet Li que va aumentando su épica en un viaje trepidante lleno de grandes coreografías y marcando los cimientos del que será un héroe nacional ante los abusos occidentales en la, entonces, colonia británica, con un héroe más oscuro y sangriento y un Eddie Peng en estado de gracia haciendo suyo al personaje logrando casi igualar la elegancia luchando en algunos momentos de la encarnación de Fei de Jet Li. De momento es una de las mejores películas de artes marciales del 2014 junto a “Kung Fu Jungle” y de la que esperamos, al menos yo, una secuela.

NOTA: 8